Наскільки великим є океан?

Уявіть, що ви стоїте на узбережжі, і дивитеся на океан. Наскільки можна сягнути зором, нескінченні блакитні хвилі накочуються на берег. Спробуємо зануритися у суть та масштаби усього цього. Запитайте себе: «Наскільки великим він є? Наскільки великим є океан?»

Спочатку необхідно усвідомити, що насправді є лише один океан, який складається із п’яти складових басейнів, що ми їх називаємо Тихим, Атлантичним, Індійським, Північним Льодовитим, та Південним. Кожен з них зазвичай називається океаном, але насправді є частиною єдиного водного масиву – Світового Океану, який визначає обличчя нашої планети. Світовий вкриває близько 71 (сімдесяти одного) відсотка поверхні нашої планети, а це – приблизно 360 (триста шістдесят) мільйонів квадратних кілометрів. Ця площа у 36 (тридцять шість) разів більша за площу США.

Океан настільки неосяжний, при погляді з космосу, що основною рисою планети Земля, безумовно, є саме океан. Говорячи про обсяг, океан в даний час містить більш ніж 1,3 (один і тридесятих) мільярда… так-так, саме «мільярда», кілометрів кубічних води. Іншими словами, цієї води достатньо, щоб вкрити усі Сполучені Штати шаром солоної води висотою 132 (сто тридцять два) кілометри, це набагато вище, ніж найвищі хмари, тобто, десь до верхніх шарів атмосфери. Маючи такі колосальні розміри, світовий океан містить 97% (дев’яносто сім відсотків) усієї води нашої планети.

І ще один вражаючий факт: світовий океан містить більш ніж 99% світової біосфери, а саме просторів та місць, де існує життя. Замислимось на хвилинку. Наш звичайний світ, яким ми його знаємо, уся сукупність життєвих про́сторів на всіх континентах – усе це становить лише 1% (один відсоток) біосфери. 1 відсоток!

Океан – це усе інше. Отже, океан є масивним у фізичному сенсі. Його важливість для життя важко переоцінити. Він також таїть у собі величні геологічні утворення нашої планети. Розгляньмо коротко чотири найвідоміші з них. Океан містить найбільшу у світі гірську систему – серединно-океанічний хребет. Маючи довжину 65 тисяч кілометрів, цей підводний хребет приблизно в 10 разів довший, ніж Анди – найдовша гірська система, що цілкОм знаходиться на суходолі. На дні Данської протоки знаходиться найбільший в світі водоспад. Цей потужний потік переносить через свій поріг приблизно в 116 разів більше води, ніж найбільший на суходолі за витратою води водоспад Інга на річці Конго.

НайвИща в світі гора, частково схована від нашого зору, знаходиться в океані. В той час, як 4200 м гори Мауна Кеа на Гаваях знаходяться вИще рівня моря, її схили занурені під воду щЕ на 5800 метрів. Від засніженої вершини до покритої мулом основи ця гавайська гора приблизно 10 000 метрів заввишки, перевершуючи гору Еверест більше ніж на кілометр.

Якщо ми вже зачепили Еверест, розгляньмо тепер найглибший у світі каньйон – Безодню Челенджера, яка розміщена на 11 км нижче поверхні океану, що в шість разів глибше Великого Каньйону. Вона настільки глибока, що у неї можна було б цілком занурити гору Еверест, і ще б залишилось більше 2 (двох) кілометрів води над її піком. Іншими словами, глибина Безодні Челенджера приблизно дорівнює висоті, на якій літають пасажирські авіалайнери. Отже, з якого боку не подивись, світовий океан є величезним, і кожна літера в цьому слові є великою. Він визначає обличчя нашої планети, океан містить найбільші геологічні утворення, вміщує найбільший життєвий простір, і, відповідно, є домівкою для найбільшої кількості життєвих форм на Землі. Ці масштаби практично незбагненні.

Але він не настільки великий, не настільки неосяжний, не настільки надзвичайний, щоб бути недоторканним. В дійсності, враховуючи те, що 50% населення світу мешкає в межах 100 (ста) кілометрів від узбережжя, а майже уся решта населення – біля озер, рік чи боліт, вода з яких рано чи пізно потрапляє до океану, практично кожна людина на планеті має можливість впливати на загальний стан та природу Світового Океану. Свідчення впливу людини можна побачити в кожній частині океану, незалежно від глибини, незалежно від відстані до узбережжя. Океан визначає, якою є наша планета, але саме ми, в прямому сенсі, визначаємо, яким є океан.

Джерело